Posts Tagged ‘FARC’

A big story on reconciliation in Colombia in English

April 6, 2015
This picture was taken near Las Pavas, southern Bolívar department

This picture was taken near Las Pavas, southern Bolívar department

This year is a decisive year for the peacetalks between Colombia’s government and the marxist FARC guerrillas. With a little bit of luck a peace treaty will be signed after 3 years of slow and difficult negotiations in Cuba’s capital Havana.

But the most difficult part is yet to come: will Colombians, who are so used to war and of whom many never have known peace, be able to reconcile and forgive eachother?

(more…)

Advertisements

Colombia; Een hels paradijs

December 12, 2014

Een beetje met knikkende knietjes schrijf ik deze blogpost. Het gaat over een project waar ik al een paar jaar serieus op broed: een boek over het land waar ik bijna elf jaar als correspondente Latijns Amerika heb gewoond en gewerkt en dat ik liefheb en haat: Colombia.

Ik heb besloten om het uit te geven op mijn eigen kanaal, dat in TPO Magazine, en er een feuilleton van te maken. Omdat sommige dingen in het boek nog onzeker zijn en omdat ik vermoed dat ik ze kan sturen door het beetje bij beetje te publiceren. Het is een avontuur! Het kan dus ook tegenvallen: ik kan vastlopen of het slaat misschien helemaal niet aan. Ik heb zoiets nog nooit gedaan. Maar er gebeuren in het uitgeven de laatste tijd zo veel spannende dingen, dit kan er ook nog wel bij. En wie niet waagt, die niet wint.

(more…)

Finally peace in Colombia is real option again

August 29, 2012
Guerrilla M19's commander Carlos Pizarro demobilized and was killed a few years after

Guerrilla M19’s commander Carlos Pizarro demobilized and was killed a few years after

Colombia will negotiate peace with its biggest guerrilla group FARC, and perhaps with the smaller ELN as well. It’s the most important news in years and it’s quite a big change compared to ex-president Álvaro Uribe’s policy of continuous attacking the guerrilla and trying to beat it the armed way. Many Colombians are glad because what they most want is peace, but others think it’s very inconvenient to negotiate with armed groups that are considered terrorists. The governments most fierce opponent is in fact ex-president Uribe.  (more…)

Tanja-journalistiek

December 9, 2011

Met gemengde gevoelens heb ik het interview van de Colombiaanse journalist Jorge Enrique Botero met Tanja Nijmeijer bekeken gisteren. Alle waardering voor Botero’s contact met een interessant personage in de FARC en zijn geploeter om er te komen. Dat duurt als het tegenzit een paar weken. Plus dat hij riskeert een bommenpakket op zijn donder te krijgen. Maar … het is geen interview. Hij zet de camera aan en Tanja begint in haar Nederlands en FARCiaanse Spaans te babbelen. 

Om die reden zet Botero zijn geloofwaardigheid op het spel. Het is waarschijnlijk niet toevallig dat hij Nijmeijer na de dood van haar baas Mono Jojoy en de FARC’s hoogste commandant Alfonso Cano heeft gesproken. Als je terugkomt met beelden van een babbelende Tanja die geen enkele kritische vraag krijgt, wek je de indruk een boodschapper van de FARC te zijn. Nu worden we hier in Colombia zo doodgegooid met de ronkende propaganda van de regering en het leger die maar blijven hameren dat de FARC een stelletje terroristen zijn en verder niks, dat het geen kwaad kan om ook de andere kant te laten zien. Maar om dat dan te presenteren als een interview met Tanja Nijmeijer? Nee.

Nijmeijer figureerde in Botero’s video als woordvoerder van de FARC die uitlegde hoe zij en het merendeel van haar kameraden het bombardement hebben overleefd en dat de dood van Jojoy en Cano geen ernstige gevolgen zal hebben. Punt. Dat hadden ze ook in een persverklaring op hun website kunnen zetten, met de video van Botero als ondersteunend materiaal. Botero ging erheen omdat hij weet dat hij zijn beelden voor een mals prijsje in Nederland kan verkopen. Waarschijnlijk  laat hij Tanja daarom zelfs al in het Nederlands babbelen. Net zo makkelijk. Maar het is geen journalistiek.

Het eerste interview verkocht hij aan de Wereldomroep, het tweede aan de NOS, voor het derde is RTL aan de beurt? Ik gok dat het derde wordt gehouden na de dood van de nieuwe baas, Timochenko. Of misschien is Botero alweer onderweg omdat de FARC een nog groter imagoprobleem dan anders hebben: ze hebben inmiddels ook vier gijzelaars die al meer dan twaalf jaar in de jungle zaten weg te rotten doodgeschoten, omdat het leger ze wilde komen redden.

Die beelden zijn maar voor een paar mensen echt belangrijk: de Nijmeijers in Denekamp. Voor de rest is het volledig niet interessant, nee, ik lieg, ik heb gefascineerd toegekeken hoe Nijmeijer zich met een blok hout op haar schouder staande hield in een kolkende rivier. Petje af. Maar dat hadden ze dus ook op de FARC-website kunnen zetten.

RTL, stuur Botero goed geïnstrueerd op pad en laat hem dat interview in het Spaans doen.

Questions for Tanja Nijmeijer

May 24, 2011

She said she saw herself enter Bogotá in victory, just like Fidel Castro and his rebels took Havana in triumph in 1959. It kept bothering me, Tanja Nijmeijer, Dutch member of Colombia’s FARC, said this to Jorge Enrique Botero, Colombian journalist. It sounds absurd and arrogant, especially if you contrast it with the information of Colombia’s army. The FARC are said to be running constantly for the army, their ideology is dead and they eat the roots of the trees to feed their hungry stomach. As always the truth must be somewhere in between. (more…)

Vragen voor Tanja Nijmeijer

May 13, 2011

Ze zei dat ze zichzelf zegevierend Bogotá zag binnenkomen, net zoals in 1959 Fidel Castro en zijn rebellen in triomf de Cubaanse hoofdstad Havana binnenreden. Het bleef maar in mijn hoofd rondzingen, Tanja Nijmeijer, Nederlands lid van de FARC, zei dat tegen de Colombiaanse journalist Jorge Enrique Botero. Het klinkt absurd en arrogant, zeker als je het stelt tegenover de informatie die het Colombiaanse leger geeft. De FARC zouden continu op de loop zijn voor het leger, hebben geen ideologie meer en eten de wortels van de bomen om te overleven. De waarheid zal zoals altijd wel ergens in het midden liggen.  (more…)

Sustainability includes a big responsibility

March 22, 2011

Yesterday the Dutch website joop.nl published an opinion article I wrote on American coal mining company Drummond in Colombia and its supposed ties with paramilitaries there. In Holland at least one power producing company that talks about sustainability and green energy on its website buys coals from Drummond. There are politicians who want to punish those companies. The government doesn’t agree with that, because Drummond hasn’t been condemned (yet). (more…)

Colombia and its Green Wave

April 19, 2010

Since it became clear that Colombia’s president Álvaro Uribe cannot be reelected for a second time, elections for presidency have become exciting. It is not at all certain that his heir Juan Manuel Santos is going to win. All kinds of explanations can be given for this, but one is the Green Wave. (more…)

How to go on after Moncayo’s liberation (or Piedad 22)

April 2, 2010

Finally, finally in Colombia FARC hostages Pablo Emilio Moncayo and Josué Calvo have been liberated a few days ago. And hopefully the remains of colonel Julián Guevara, that were received by his mother Emperatriz yesterday, are really his. Madness of war. Piedad Córdoba is calling for peace, but that is still a complicated issue. Understandable, after the failure of the Caguan peace talks. People are fed up with the FARC and want this thing to end, as soon as possible. (more…)

A big shame: congress elections in Colombia

March 15, 2010

The most peaceful elections in years, elections for Congress in Colombia on the 14th of March, as even United Nations said. True, the FARC didn’t destroy bridges or energy towers, but in the meantime complaints about cheating and buying votes were numerous (more than 300 at the end of the day, Caracol Radio said).  The political party PIN, hereditary of the parapoliticians, has become the fourth party in Congess, before Cambio Radical and the Polo Democrático Alternativo. The only positive thing is that the new Partido Verde (Green Party, conformed by the three former mayors of Bogotá Antanas Mockus, Luis Eduardo Garzón and Enrique Peñalosa) won four seats, apparently without buying one vote, a special phenomenon in this country. (more…)