Posts Tagged ‘Chávez’

Venezuela staat op springen

February 19, 2016

Een paar dagen geleden had ik een brainwave. Plotseling realiseerde ik me dat in Venezuela niemand aan de oude aanhang van de charismatische oud-president Hugo Chávez kan uitleggen waarom een andere economische koers noodzakelijk is. Daarom tobt de regering voort met halve maatregelen en worden de rijen voor de winkels steeds langer en raast de hyperinflatie voort.

Chávez leed onder die kwaal waar alle caudillos last van hebben. Ze omringen zich met jaknikkers die verder niet veel in hun mars hebben, bang als ze zijn dat iemand hen van hun troon stoot. Maar Chávez werd gegrepen door een agressieve kanker en was binnen een paar jaar dood. Hij liet een economische chaos na, want hij had door de vele onteigeningen het grootste deel van het productieapparaat van Venezuel vernietigd. Alleen de oliesector stond nog overeind. Hoe het daarmee gaat weten we maar al te goed, sinds de prijzen zo ongelooflijk gekelderd zijn.

hugo-chavez1

De overleden Venezolaanse President Hugo Chávez

(more…)

Venezuela about to explode

February 18, 2016

A few days ago I had a sudden brainwave: of course Venezuela’s socialist government cannot give up on its revolution, because for 17 years its followers have believed every single word the great comandante Hugo Chávez, who passed away in 2013, told them.  To tell them now that Chávez might have been wrong or at least not completely right, would be the cruelest thing to do. Like trying to convince a firm believer that God doesn’t exist.

Only people with at least the charisma and authority of Chávez could pass on such a message. ‘Dear chavistas: we are modifying the revolution’s track and choosing a different road to follow. We need to do that to save our country and your future.’ There is nobody in Venezuela who could do the job.

hugo-chavez1

Venezuelan comandante Hugo Chávez

(more…)

Stuur me naar Venezuela

October 27, 2015
Een supermarkt in de hoofdstad Caracas

Een supermarkt in de hoofdstad Caracas

Nu met link naar crowdfundingssite Yournalism.

Verreweg het meest problematische land in Zuid-Amerika is op dit moment Venezuela. Mensen moeten uren in de rij staan om aan hun eerste levensbehoeften te komen. De criminaliteitscijfers behoren tot de hoogste ter wereld en een gierende inflatie heeft de Venezolaanse bolívar waardeloos gemaakt en dus het merendeel van de bevolking tot de bedelstaf veroordeeld. Wie geen dollars heeft, heeft het zwaar in Venezuela. Slechts een kleine minderheid heeft toegang tot de officiële dollar, die je nog met 6,3 bolívars kunt kopen. Het gros moet tenminste 800 bolívars neertellen voor 1 dollar op de zwarte markt.

De regering heeft tot nu geweigerd aan deze krankzinnige situatie een eind te maken. Het land is bijna helemaal afhankelijk van de olie-export, en omdat de prijzen meer dan gehalveerd zijn de afgelopen jaren, heeft Venezuela heel veel geld verloren. Het land importeert bijna al zijn goederen en heeft te weinig dollars om aan de vraag te voldoen, vandaar de schaarste en vandaar de rijen om wanhopig van te worden.

Wie toch nog over voldoende geld beschikt om inkopen te doen, kan op de zwarte markt terecht, waar je een veelvoud van de officiële prijs moet neertellen. Wie niet in die gelukkige positie verkeert, is veroordeeld tot de rij. Kip, rijst, toiletpapier, maandverband, luiers, zeep. En ook medicijnen en auto-onderdelen. Et cetera.

De mensen zijn het zat en de grote vraag is of er aan deze moeilijke situatie iets gaat veranderen. Jarenlang hebben de armen hun socialistische held wijlen president Hugo Chávez op handen gedragen. Maar zijn revolutie kraakt in zijn voegen en zijn opvolger Nicolás Maduro lijkt zich er geen raad mee te weten. Er is een omslag nodig.

Fraude

Op 6 december 2015 zijn er parlementaire verkiezingen. Voor het eerst sinds 16 jaar heeft de oppositie een serieuze kans om die te winnen. De regering heeft al gedreigd met problemen als dat gebeurt. Velen vrezen dat er gefraudeerd zal worden zodat de regering haar meerderheid behoudt. Volgens de oppositie is er ook gefraudeerd bij de laatste presidentsverkiezingen in 2013 en had oppositiekandidaat Henrique Capriles moeten winnen.

Vanwege die explosieve situatie is het een belangrijk moment om opnieuw naar Venezuela te gaan om de situatie te analyseren en verhalen te maken. In samenwerking met de crowdfundingsorganisatie voor onderzoeksjournalistiek Yournalism ben ik een campagne op aan het zetten om mijn reis vanuit Rio de Janeiro te bekostigen.

Vandaag zijn we losgegaan. We zullen flink veel lawaai maken. Helpons daarbij en steun mij hier!

Travelling in Chávez’s country

June 21, 2011

When I arrived in Venezuela the 8th of June, president Chávez was already in Cuba, to talk with his friends Fidel and Raúl Castro. He’s still there, I’m back in Colombia and wish to return to that strange country, that is Venezuela where many complain about political and economic paralysis and where the poor are glad with a president who gives them a job, free education and healthcare. Two floors of my 8 floor hotel in Caracas were crowded with flood victims. Measure of the government. Is that bad? There are many sides to the Chávez story. (more…)

No freedom of speech in Colombia either

February 8, 2010

The worst news these days in Colombia: weekly Cambio‘s closure. Supposedly it is because of ecomical reasons, but many in the country think it is for being too critical. Moreover the El Tiempo Editorial House fired Cambio’s director Rodrigo Pardo and editor María Elvira Samper. They told daily El Espectador that they were in full deadline for the last issue when they were fired. (more…)

Mexico: a different reelection proposal

December 18, 2009

Interesting, Mexico’s president Felipe Calderón’s proposal for reelection. When I first heard about it from my Dutch colleague in Mexico, Jan-Albert Hootsen, I thought the Mexican president would join his colleagues Chávez, Uribe, Morales and Correa, who all changed constitution for their own reelection, but Calderón’s case is different and that is refreshing. (more…)

Chávez and Uribe, much alike

November 9, 2009

Winds of war, as they say in Spanish, between Venezuela and Colombia and we don’t know where this is going to end. Never has the situation been so delicate. One spark of fire accross the border and it’s bingo. To me as an outsider from Holland the thing keeps being unreal, this fight between two Latin caudillos who are both so attached to power. (more…)

Release Pablo Emilio or Piedad 17

September 24, 2009

Pablo E Moncayo 0909‘Mister President, I want to be free’: FARC hostage tells Uribe

This headline was published by Colombia Reports today. In this post I will publish Colombia Reports’ article, not before having said that this boy who lost his youth in the jungle (19-31 years, 12 years there) should be liberated NOW and the rest as soon as possible as well. He has been there twice as long as Íngrid Betancourt, the most famous hostage, who was liberated last year in the Operation Jaque(more…)

Chávez is sexier than Uribe

September 9, 2009

While Colombia’s government is flipflopping to make president Uribe’s second reelection possible, Venezuela’s president Chávez is parading like a moviestar in Venice. Director Oliver Stone is fond of Chávez  and calls him a visionary. Chávez, glad that somebody supports him while his country is a mess, calls Stone a genious. (more…)

Chávez wants to de-Uribize dialogue with Colombia

August 7, 2009

The crisis between Colombia and Venezuela is getting almost funny. Colombia’s president Álvaro Uribe travels around almost the whole continent to convince its leaders that it is imporant that the USA can use Colombia’s military bases, the reason why Venezuela’s president Chávez had entered into rage. In the meantime all kinds of people, ex-president Ernesto Samper, the opposition, businessmen, travel to Caracas to soothe the crisis. (more…)