Archive for the ‘Colombia’ Category

A big story on reconciliation in Colombia in English

April 6, 2015
This picture was taken near Las Pavas, southern Bolívar department

This picture was taken near Las Pavas, southern Bolívar department

This year is a decisive year for the peacetalks between Colombia’s government and the marxist FARC guerrillas. With a little bit of luck a peace treaty will be signed after 3 years of slow and difficult negotiations in Cuba’s capital Havana.

But the most difficult part is yet to come: will Colombians, who are so used to war and of whom many never have known peace, be able to reconcile and forgive eachother?

(more…)

Advertisements

Colombia; Een hels paradijs

December 12, 2014

Een beetje met knikkende knietjes schrijf ik deze blogpost. Het gaat over een project waar ik al een paar jaar serieus op broed: een boek over het land waar ik bijna elf jaar als correspondente Latijns Amerika heb gewoond en gewerkt en dat ik liefheb en haat: Colombia.

Ik heb besloten om het uit te geven op mijn eigen kanaal, dat in TPO Magazine, en er een feuilleton van te maken. Omdat sommige dingen in het boek nog onzeker zijn en omdat ik vermoed dat ik ze kan sturen door het beetje bij beetje te publiceren. Het is een avontuur! Het kan dus ook tegenvallen: ik kan vastlopen of het slaat misschien helemaal niet aan. Ik heb zoiets nog nooit gedaan. Maar er gebeuren in het uitgeven de laatste tijd zo veel spannende dingen, dit kan er ook nog wel bij. En wie niet waagt, die niet wint.

(more…)

Een smerige verkiezingsstrijd in Colombia

May 22, 2014

Over drie dagen zijn de verkiezingen in Colombia. De campagnes zijn de smerigste ooit, er staat veel op het spel. Wordt Colombia een normaal land in vrede of blijft het zijn geschiedenis schrijven in bloed. De vooruitzichten zijn niet bemoedigend want ook de vredesduif, de huidige president Juan Manuel Santos, heeft bloed aan zijn handen. Maar een begin moet worden gemaakt.

(more…)

Finally peace in Colombia is real option again

August 29, 2012
Guerrilla M19's commander Carlos Pizarro demobilized and was killed a few years after

Guerrilla M19’s commander Carlos Pizarro demobilized and was killed a few years after

Colombia will negotiate peace with its biggest guerrilla group FARC, and perhaps with the smaller ELN as well. It’s the most important news in years and it’s quite a big change compared to ex-president Álvaro Uribe’s policy of continuous attacking the guerrilla and trying to beat it the armed way. Many Colombians are glad because what they most want is peace, but others think it’s very inconvenient to negotiate with armed groups that are considered terrorists. The governments most fierce opponent is in fact ex-president Uribe.  (more…)

Tanja-journalistiek

December 9, 2011

Met gemengde gevoelens heb ik het interview van de Colombiaanse journalist Jorge Enrique Botero met Tanja Nijmeijer bekeken gisteren. Alle waardering voor Botero’s contact met een interessant personage in de FARC en zijn geploeter om er te komen. Dat duurt als het tegenzit een paar weken. Plus dat hij riskeert een bommenpakket op zijn donder te krijgen. Maar … het is geen interview. Hij zet de camera aan en Tanja begint in haar Nederlands en FARCiaanse Spaans te babbelen. 

Om die reden zet Botero zijn geloofwaardigheid op het spel. Het is waarschijnlijk niet toevallig dat hij Nijmeijer na de dood van haar baas Mono Jojoy en de FARC’s hoogste commandant Alfonso Cano heeft gesproken. Als je terugkomt met beelden van een babbelende Tanja die geen enkele kritische vraag krijgt, wek je de indruk een boodschapper van de FARC te zijn. Nu worden we hier in Colombia zo doodgegooid met de ronkende propaganda van de regering en het leger die maar blijven hameren dat de FARC een stelletje terroristen zijn en verder niks, dat het geen kwaad kan om ook de andere kant te laten zien. Maar om dat dan te presenteren als een interview met Tanja Nijmeijer? Nee.

Nijmeijer figureerde in Botero’s video als woordvoerder van de FARC die uitlegde hoe zij en het merendeel van haar kameraden het bombardement hebben overleefd en dat de dood van Jojoy en Cano geen ernstige gevolgen zal hebben. Punt. Dat hadden ze ook in een persverklaring op hun website kunnen zetten, met de video van Botero als ondersteunend materiaal. Botero ging erheen omdat hij weet dat hij zijn beelden voor een mals prijsje in Nederland kan verkopen. Waarschijnlijk  laat hij Tanja daarom zelfs al in het Nederlands babbelen. Net zo makkelijk. Maar het is geen journalistiek.

Het eerste interview verkocht hij aan de Wereldomroep, het tweede aan de NOS, voor het derde is RTL aan de beurt? Ik gok dat het derde wordt gehouden na de dood van de nieuwe baas, Timochenko. Of misschien is Botero alweer onderweg omdat de FARC een nog groter imagoprobleem dan anders hebben: ze hebben inmiddels ook vier gijzelaars die al meer dan twaalf jaar in de jungle zaten weg te rotten doodgeschoten, omdat het leger ze wilde komen redden.

Die beelden zijn maar voor een paar mensen echt belangrijk: de Nijmeijers in Denekamp. Voor de rest is het volledig niet interessant, nee, ik lieg, ik heb gefascineerd toegekeken hoe Nijmeijer zich met een blok hout op haar schouder staande hield in een kolkende rivier. Petje af. Maar dat hadden ze dus ook op de FARC-website kunnen zetten.

RTL, stuur Botero goed geïnstrueerd op pad en laat hem dat interview in het Spaans doen.

Questions for Tanja Nijmeijer

May 24, 2011

She said she saw herself enter Bogotá in victory, just like Fidel Castro and his rebels took Havana in triumph in 1959. It kept bothering me, Tanja Nijmeijer, Dutch member of Colombia’s FARC, said this to Jorge Enrique Botero, Colombian journalist. It sounds absurd and arrogant, especially if you contrast it with the information of Colombia’s army. The FARC are said to be running constantly for the army, their ideology is dead and they eat the roots of the trees to feed their hungry stomach. As always the truth must be somewhere in between. (more…)

Kafka in Barranquilla

May 19, 2011

I should have translated my Tanja-post days ago but I was delayed by a bad flu and now I am being obstructed by an example of crazy bureaucracy of which Colombians have shown themselves experts. I’ll try to stay quiet and explain. Take a breath… (more…)

Vragen voor Tanja Nijmeijer

May 13, 2011

Ze zei dat ze zichzelf zegevierend Bogotá zag binnenkomen, net zoals in 1959 Fidel Castro en zijn rebellen in triomf de Cubaanse hoofdstad Havana binnenreden. Het bleef maar in mijn hoofd rondzingen, Tanja Nijmeijer, Nederlands lid van de FARC, zei dat tegen de Colombiaanse journalist Jorge Enrique Botero. Het klinkt absurd en arrogant, zeker als je het stelt tegenover de informatie die het Colombiaanse leger geeft. De FARC zouden continu op de loop zijn voor het leger, hebben geen ideologie meer en eten de wortels van de bomen om te overleven. De waarheid zal zoals altijd wel ergens in het midden liggen.  (more…)

‘Gaddafi’ won at Donkey Festival

April 26, 2011

As promised some pictures from the Donkey festival in San Antero, Colombia. Burrafhi (Donkdafi) won, you’ll see who it is. Enjoy!

'Gaddafi' and his lot won the mister donkey elections
After the Donkey Festival

After the Donkey Festival

‘We have denigrated the donkey too much’

April 22, 2011

Alcides Anaya with his donkey Renault 4

Peasant Alcides Anaya with his donkey Renault 4. He'll be honoured during the festival.

He’s going on 65 but looks 10 years younger, the inventor of San Antero’s Donkey Festival, Cristobal Correa, teacher in the village and room renter in nearby tourist hub Coveñas. The donkey has to be revaluated, he stresses. “We have denigrated it too much, kicking it and calling it stupid and stubborn”, he says. I tell him these days I’ve hardly seen donkeys in the village. Mostly motorcycles and quite a lot. “Those motorcycles do well on paved roads”, he smiles, “but on tiny paths up hill they’re useless. You do need a donkey!
(more…)